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La civilisation maya est l'une des plus anciennes au monde. Elle est peut-être née vers 3000 ou 2000 av.J.-C. Elle est encore très mystérieuse malgré les études des archéologues sur les cités-états du Yucatan et du Chiapas au Mexique, ou encore l'exploration des sites archéologiques situés au Guatemala et au Honduras.

La ville

Yoann : les Mayas étaient de grands urbanistes. Ils construisaient des cités-états qui comportaient entre 10 000 et 60 000 habitants.

clip vidéo : Calakmul avec la forêt à perte de vue

Au tout début, ils construisaient leurs maisons avec des toits de feuilles

Ils recouvraient leurs bâtiments de plâtre et les peignaient en rouge et aussi en bleu

On a vu des ruines d' aqueducs construits pour amener l'eau de pluie. Ils utilisaient aussi les pentes pour amener l'eau dans des réservoirs

A côté de Calakmul, notre logement dans une 'cabaña', loin de la ville, nous fait vivre comme les descendants des Mayas aujourd'hui

Architecture

C'est la pyramide la mieux conservée du monde maya

Nous avons vu une pyramide à base ovale, c'est très rare

Edzna est une cité-état construite à la même époque que Marseille, 600 av.J.-C (il reste une petite acropole à côté de la grande pyramide)

Nous sommes montés tout en haut des pyramides de Calakmul qui font 50 m de hauteur.
En sommet, côté sud-ouest, il y a une pièce qui servait de sauna

Les Mayas étaient polythéistes : ils adoraient le dieu serpent à plumes, le dieu de la pluie Chac, le dieu du maïs...

Nous avons vu le palais du gouverneur, il était peint en bleu et en rouge, et il y avait une tour au centre

Les stèles racontaient les histoires des rois avec des glyphes. Elles représentent aussi des femmes.

Sur tous les sites, il y a un jeu de balle

Arts

Yoann : les Mayas pensaient que la Terre était plate et carrée et qu'elle était posée sur le dos d'un lézard flottant sur une lagune.

Dans la grotte de Loltum, nous avons vu une tête olmèque qui ressemble à un visage asiatique

Nous avons admiré des sculptures de masques (qui louchent) en stuc découvertes il y a 20 ans et qui  représentent le dieu soleil au lever et le dieu soleil au coucher

Ce type de masques pouvaient faire ma taille (Titouan). Les Mayas (de leur vivant) se taillaient les dents en pointe, y incrustaient des pierres, pouvaient se déformer le crâne

Les Mayas enterraient leurs morts avec leurs trésors et  mettaient un masque funéraire en jade (ou en malachite, une autre pierre verte) sur leur visage

Le dieu Chac est représenté avec une trompe comme celle de l'éléphant. Il ressemble à Ganesh, le dieu hindou. Il n'y a pas d'éléphants en Amérique mais il y a eu une espèce de mammouth

J'ai dessiné un bas-relief de guerrier qui était sur une plaque en haut d'un temple. Les Mayas se faisaient la guerre entre cités-états

Il y a plus de 800 glyphes mayas. Chaque glyphe comporte des têtes féroces ou gentilles, et des formes géométriques, inscrites dans un rectangle ou un carré. Ils sont très compliqués à écrire